Las 8 enfermedades que son un riesgo para el mundo según la OMS

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La Organización Mundial de la Salud (OMS) revisó sus prioridades como hace periódicamente desde 2015 y fijó la lista de 8 enfermedades en las que, dado su potencial dañino, los científicos deberían centrar su labor investigadora.

La lista quedó plasmada en un documento publicado el pasado febrero conocido como Plan de Acción 2018 R&D, en el que se recogen estrategias y planes de contingencia para hacer frente a la amenaza que representan una serie de dolencias.

Y las ocho enfermedades identificdas como un riesgo global son estas:

  • Fiebre hemorrágica de Crimea-Congo.gg
  • Enfermedad del virus del Ébola
  • Enfermedad por virus de Marburgo
  • Fiebre de Lassa
  • Síndrome respiratorio por Coronavirus de Oriente Medio
  • Síndrome Respiratorio Agudo Grave
  • Fiebre del Valle del Rift
  • Zika
  • Enfermedad X

La enfermedad X

La inclusión de la denominada Enfermedad X, un supuesto todavía inexistente, responde la voluntad de los científicos de prepararse frente a lo desconocido.

De acuerdo con la OMS,la hipotética Enfermedad X “representa la consciencia de que un agente patógeno actualmente desconocido podría causar una epidemia internacional grave”.

El doctor Fauci explicó que la OMS debe estar preparada para lo inesperado.

El doctor Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos, dijo: “La experiencia nos enseñó que lo que nos golpeará es algo que no previmos”.

Fauci recordó que eso fue lo que ocurrió en los casos del Zika y el Ébola.

Desde esta premisa, el documento del organismo internacional pretende ser una herramienta “para identificar aquellas enfermedades que suponen un riesgo para la salud pública por su potencial epidémico para las que no existen o son insuficientes las contramedidas”.

Fiebre hemorrágica de Crimea-Congo

El virus que la produce causa brotes graves de fiebre hemorrágica, con una tasa de letalidad que puede llegar hasta el 40% de los afectados.

Esta enfermedad es endémica en África, la zona europea de los Balcanes, Medio Oriente y Asia.

La fiebre hemorrágica de Crimea-Congo es endémica en varios países africanos.

Los principales responsables de su transmisión al ser humano son el ganado y las garrapatas.

Entre las personas puede transmitirse en caso de contacto con la sangre u otros líquidos corporales de los afectados.

No hay vacuna ni para personas ni para el ganado.

Enfermedad del virus del Ébola

Esta enfermedad grave y a menudo mortal ha causado ya varias alertas sanitarias globales.

Su tasa de letalidad se sitúa en torno al 50%.

La OMS establece prioridades para desarrollar vacunas de las enfermedades para las que aún no existen.

Los primeros brotes se registraron en aldeas remotas de la selva del África central y occidental.

El tratamiento de apoyo precoz con rehidratación y el tratamiento sintomático han aumentado el número de supervivientes, pero aún sigue siendo una grave amenaza.

La higiene y la seguridad en el enterramiento de los fallecidos por esta enfermedad es la mejor manera de prevenir contagios masivos como los que se produjeron en el brote de 2014-2016.

Enfermedad por virus de Marburgo

Es una enfermedad grave, frecuentemente mortal, de la que una especie de murciélagos actúa como huésped.

Este animal lo transmite a las personas y estas pueden transmitírselo entre ellas.

Los murciélagos son los principales transmisores de la enfermedad por virus de Marburgo.

Los afectados por esta enfermedad sufren una fiebre hemorrágica grave y su tasa de letalidad ronda el 50%. Muchos de sus síntomas son indistinguibles de los del ébola.

La enfermedad debe su nombre a la ciudad alemana del mismo nombre donde se documentó su primer brote, en 1967, por culpa de unos monos llegados desde Uganda.

Pero los marburgvirus son endémicos del África ecuatorial y los brotes más recientes se han originado o producido en ese continente.

Fiebre de Lassa

Se trata de una enfermedad hemorrágica aguda localizada en África Occidental.

El virus que la provoca se transmite al ser humano por contacto con alimentos o utensilios contaminados, o por los excrementos de roedores.

La de Lassa es una fiebre hemorrágica viral. (Foto: SPL)

Según las estadísticas, muere entre un 1 y un 15% de los enfermos.

Pero todavía no existe vacuna para la fiebre de Lassa y este mismo mes se advirtió que la enfermedad se está extendiendo rápidamente en Nigeria y amenaza a otros países.

Síndrome respiratorio por Coronavirus de Oriente Medio

El virus que la produce fue detectado por primera vez en Arabia Saudita en 2012.

Es una enfermedad respiratoria cuyos síntomas son la tos, la fiebre y las dificultades para respirar. Habitualmente, suele ir acompañado de neumonía.

El Síndrome respiratorio por Coronvirus apareció por primera vez en Oriente Medio.

Ocasionalmente, también se acompaña de síndromes gastrointestinales como diarrea.

Según los datos de la OMS, un 35% de los pacientes ha fallecido a causa de la enfermedad.

Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS)

Es una forma grave de neumonía provocada por un virus que se identificó por primera vez en 2003.

Los afectados padecen una molestia respiratoria aguda y, en el peor de los casos, mueren.

La OMS considera al SARS un peligro, pese a que hace años que no se registran nuevos casos. (Foto: AFP)

El brote inicial se produjo en 2002, originándose en Cantón, China, desde donde se extendió a otros países asiáticos y Toronto, en Canadá.

Poco después remitió, pero la OMS todavía lo considera un peligro.

Fiebre del Valle del Rift

Esta enfermedad tiene mayor incidencia en los animales que en las personas.

Los seres humanos se infectan por el contacto con sangre u órganos de animales infectados. A veces, también por picaduras de mosquitos.

No hay constancia de contagios entre humanos.

El comercio de ganado infectado a ayudado a la propagación de la fiebre del Valle de Rift.

La mayoría de los casos son leves, pero algunos pacientes desarrollan una variante más grave que se presenta asociada a problemas oculares, meningoencefalitis o fiebre hemorrágica.

Según la OMS, el virus se identificó por vez primera en 1931 en el Valle del Rift, Kenia y “desde entonces se han notificado varios brotes en el África subsahariana”.

Pero como producto del comercio de ganado infectado, la enfermedad ha llegado a países como Somalia, Egipto, Arabia Saudita y Yemen, causando preocupación “por su posible propagación a otras zonas de Asia y a Europa”.

Zika

Esta enfermedad la causa un virus transmitido principalmente por mosquitos del género Aedes.

Quienes la sufren pueden sufrir síntomas agudos como fiebre moderada, conjuntivitis o dolores musculares y articulares. También pueden aparecer dolores de cabeza.

La microcefalia congénita provocada por el virsu del Zika tuvo especial impacto en Brasil.

Se sabe que existe una relación causal entre el virus del zika y la microcefalia congénita que presentan muchos niños que han estado expuestos al virus.

Y, en ocasiones, la microcefalia conlleva problemas neurológicos.

El zika ha tenido especial incidencia en América Latina, sobre todo en Brasil. (El Comercio)

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